Cambio de llantas: ¿Cuándo, cómo y por qué debes hacerlo?

Cambio de llantas
Cambio de llantas

¿Sabes cuándo cambiar tus llantas? La buena noticia es que medir la salud de tus llantas no es tan complicado como podría pensar. En la mayoría de los casos, saber cuándo es el momento de realizar el cambio de llantas solo requiere una mirada rápida con buen ojo. Necesita saber qué partes de las llantas mirar y cuáles son los indicadores clave de reemplazo de llantas. En esta guía, proporcionaremos todo el conocimiento que necesitas para evaluar con precisión tus llantas, determinar si es necesario reemplazarlas y cuándo, así como algunos consejos para elegir unas nuevas.

Estas son las tres preocupaciones clave relacionadas con el reemplazo de llantas:

  • ¿Cuándo cambiar llantas?
  • ¿Por qué deberías cambiar tus llantas?
  • ¿Qué factores debes considerar al elegir llantas nuevas para el reemplazo?

En esta guía de reemplazo de llantas, responderemos estas preguntas y más para que puedas estar seguro de que estás reemplazando tus llantas con las mejores opciones para tus necesidades de conducción, el clima local y la seguridad del vehículo.

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¿Cuándo cambiar llantas?

La pregunta más común que la gente hace es ¿Con qué frecuencia debes reemplazar tus llantas?

En general, hay dos factores diferentes que afectan el momento de reemplazar las llantas: el desgaste y la edad.

Desgaste de las llantas: todas las llantas eventualmente comienzan a experimentar desgaste. El desgaste de la llanta puede ser una indicación de un problema con la alineación o la presión de la llanta. La banda de rodadura de la llanta debe desgastarse de manera uniforme en todo la llanta en lugar de en el interior o el exterior de la llanta. El desgaste de las llantas ocurrirá independientemente de lo buen conductor que seas, aunque puede acelerarse si no cuidas adecuadamente las llantas.

Envejecimiento de las llantas: el envejecimiento de las llantas ocurre cuando los componentes de la llanta, incluida la goma, comienzan a cambiar con el tiempo. Esto puede suceder debido a los impactos ambientales y las condiciones de almacenamiento, así como a la cantidad de uso que experimenta la llanta cuando se conduce, o la llanta que se encuentra sin uso.

Por supuesto, a menos que seas un experto en llantas, puede ser difícil saber exactamente cuándo el desgaste y la edad de las llantas indican que una llanta ya no es segura para conducir y necesita ser reemplazada. Si te estás preguntando, ¿Cómo sé cuándo caducan mis llantas? Una mejor pregunta es ¿Qué edad tienen mis llantas y cuándo debo cambiarlas? Para responder a esa pregunta, ¡es hora de aprender a leer tus llantas!

Cada llanta tiene una indicación que indica cuándo se fabricó, hasta la semana y el año. Esto puede ayudarte a responder la pregunta: con qué frecuencia debes cambiar tus llantas, incluso si no eres un experto en el tema.

Los estándares de la industria dicen que debe reemplazar las llantas de pasajeros y camiones/SUV en promedio a los 6 años y antes de los 10 años de edad. El momento depende en gran medida de cómo se hayan usado las llantas y de las condiciones climáticas extremas a las que se haya visto sometido. La forma en que se almacenó un vehículo también puede afectar cuando es necesario reemplazar una llanta. Si tu llanta pasa la prueba de una inspección visual no muestra grietas ni daños, pero la llanta tiene entre 6 y 10 años, el curso de acción más inteligente es hacer que la inspeccione un taller de llantas para determinar si necesita repararla.

¿Por qué deberías reemplazar tus llantas?

Saber con qué frecuencia reemplazar las llantas no se trata solo de cuidar bien tu vehículo y evitar errores costosos. Las llantas son una parte extremadamente importante de la seguridad de tu vehículo.

Las llantas gastadas o viejas pueden provocar una variedad de problemas, que incluyen:

  • Agarre en carretera comprometido debido a una banda de rodadura desgastada
  • Reventones que te dejan varado o incluso hacer que te estrelles
  • Dificultad para parar y frenar con eficacia

Además, las alineaciones desiguales de las ruedas y los problemas de equilibrio no sólo causarán un desgaste irregular y prematuro de las llantas, sino que también pueden causar problemas costosos para tu vehículo, lo que te dejará lidiando con una fuerte factura de reparación de automóviles en el futuro.

Cada año, ocurren aproximadamente 11,000 accidentes relacionados con llantas en la carretera. No desestimes el mantenimiento de las llantas como algo que solo hacen los fanáticos de los carros. Todo conductor en la carretera debe preocuparse por la salud y la seguridad de sus pasajeros.

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¿Qué factores pueden causar daños a las llantas?

Mucha gente pregunta ¿Cuánto duran las llantas en promedio?

El problema es que no hay una respuesta establecida a esa pregunta, debido a la variedad de factores que pueden conducir a un reemplazo de llanta necesario. Estos factores incluyen:

  • Diseño de las llantas desde la fabricación (algunas llantas están construidas para durar 70,000 millas y otros son 40,000 millas, por lo que tendrán un tiempo de uso muy diferente)
  • La falta de atención al mantenimiento básico de las llantas (comprobación de la presión de aire, rotación de las llantas, alineación, desgaste visible, etc.)
  • No usar las llantas adecuadas para diferentes estaciones y terrenos.
  • Baches, obstáculos, bordillos, objetos afilados y badenes
  • Condiciones climáticas (el calor extremo o el frío extremo pueden acelerar el desgaste)
  • Frenada o aceleración excesiva
  • Conducir durante largos períodos a altas velocidades

Cada conductor enfrenta diferentes condiciones y cuida sus autos de manera diferente. La conclusión es que debes conocer tus propios hábitos de conducción, el entorno y las llantas para asegurarte de reemplazarlas cuando sea necesario.

Señales de que tus llantas necesitan ser reemplazadas

Los siguientes consejos te mostrarán cómo saber si las llantas están desgastadas y necesitan ser reemplazadas pronto. Aunque siempre es mejor buscar ayuda profesional con las llantas, estas señales te indicarán que debes comenzar a buscar llantas nuevas para tu automóvil.

  • Desgaste de la banda de rodadura. La profundidad de la banda de rodadura de una llanta se mide en 32 pulgadas. Las llantas nuevas tienen de 9/32” a 11/32” de material de la banda de rodadura. Una llanta se considera insegura cuando la banda de rodadura está desgastada hasta 2/32”. Puedes identificar la profundidad de la banda de rodadura para reemplazar las llantas utilizando un medidor de profundidad de la banda de rodadura.
  • Burbujas y Bultos. Un bulto en la llanta generalmente indica que el marco interno rígido de las llantas se ha dañado, lo que permite que la presión del aire llegue a las capas exteriores flexibles de la llanta. Cualquier llanta con protuberancias o burbujas en los costados debe reemplazarse de inmediato, incluso si el estado de la banda de rodadura es aceptable.
  • Vibración. Si tus llantas se han desgastado de manera desigual, es posible que sientas una vibración en el volante al conducir. La vibración también puede ser causada por una mala alineación, por lo que es importante que un profesional de llantas determine la causa de la vibración.
  • Cortes o grietas en la pared lateral. La edad de las llantas es una causa común de agrietamiento de los flancos de las llantas. Todas las llantas están sujetas a diferentes condiciones adversas y, como resultado, el caucho de las llantas se degrada naturalmente con el tiempo. Imagina una vieja banda elástica que es quebradiza y se rompe fácilmente. El mismo efecto ocurre con las llantas, incluso si no están en uso y se almacenan en un lugar donde se pueden agrietar. Por lo general, el agrietamiento es causado por la luz solar, el calor excesivo, los tensioactivos de las carreteras y la exposición al ozono. Los cortes, por otro lado, generalmente son causados por la fuerza, como golpear una roca o algo afilado.
  • Clavos o piedras incrustadas. Obviamente, si algo se atasca en la llanta, el problema debe abordarse de inmediato. Incluso si el orificio no está causando una fuga excesiva, ignorar un orificio de algo como un clavo puede generar problemas para el conductor más adelante. La humedad puede filtrarse en la llanta y causar que las piezas de acero se oxiden. Los artículos alojados pueden debilitar el área de la llanta y posiblemente provocar peligrosas explosiones si no se tratan de manera oportuna.
  • Daños visibles. Los patrones de desgaste anormales podrían indicar una desalineación de las ruedas, una presión de inflado inadecuada, la necesidad de rotar las llantas o quizás todo lo anterior.
  • Tapas de válvulas dañadas. Si la tapa no se puede apretar lo suficiente, se aflojará continuamente. Si está demasiado apretado, la rosca del vástago puede romperse. Una tapa de válvula dañada puede tener fugas de aire y también permitir que la suciedad, la humedad y los desechos entren en la llanta.

¿Cómo seleccionar llantas nuevas para el cambio de llantas?

Una vez que hayas averiguado cuándo cambiar las llantas, encontrarás que seleccionar las llantas de repuesto es un proceso. Deberás comenzar evaluando tus hábitos de manejo, los tipos de terreno y las estaciones en las que conducirás, para determinar qué necesitas en una llanta. También debes evaluar qué tan bien crees que se desempeñaron tus llantas actuales en cuanto a longevidad, manejo, andar, ruido y cualquier otra categoría que hayas notado.

Después de eso, podrás adaptar tu estilo de conducción al tipo de llanta perfecto. Para ayudar a impulsar tu investigación, aquí hay algunas de las categorías de llantas más populares, las aplicaciones estacionales y las características que las hacen ideales para las necesidades particulares de los conductores.

Categorías:

  • Llantas de carretera/turismo: las llantas de carretera y turismo están fabricadas para camionetas y automóviles de pasajeros para viajar principalmente en carreteras pavimentadas. Estas llantas están diseñadas para proporcionar un gran kilometraje, un andar suave y durar mucho tiempo.
  • Llantas deportivas: estas llantas están fabricadas para proporcionar a las camionetas un equilibrio entre estilo y rendimiento. Diseñadas para un manejo excelente y viajes silenciosos, las llantas deportivas generalmente son más anchas y tienen perfiles bajos para la conducción sobre pavimento.
  • Llantas todoterreno: estos son los tipos de llantas más versátiles del mercado. Proporcionan una excelente tracción en cualquier tipo de carretera, desde las calles principales de la ciudad y las autopistas hasta las carreteras secundarias. Estas llantas solo pueden ser utilizadas por SUV.
  • Llantas para terrenos fangosos: estas son llantas construidas específicamente para una máxima tracción en condiciones todoterreno. Se pueden conducir todos los días, pero a menudo tienen un andar más duro y ruidoso y, por lo general, reducen el millaje de gasolina.
  • Llantas Run Flat: están construidas para permitir conducir una distancia corta después de un evento de pérdida de presión de las llantas. Por lo general, se encuentran en automóviles de lujo, CUV y SUV.

¿Cómo cambiar una llanta?

Estos son los pasos para cambiar una llanta:

  1. Prepara el coche

Aplique el freno de mano y saque a todos los pasajeros del automóvil.

Saca la rueda de repuesto y las herramientas necesarias del maletero.

  1. Coloque los calzos de las ruedas

Los calzos evitan que el automóvil ruede mientras está levantado.

Coloca un calzo en la rueda opuesta a la que tiene un pinchazo.

Por ejemplo, si la rueda delantera izquierda tiene un pinchazo, coloca un calzo detrás de la rueda trasera derecha.

Si tu llanta trasera izquierda está pinchada, necesitarás un calzo delante del delantero derecho.

Usa calzos para ambas ruedas delanteras/traseras (según corresponda) si las tienes.

Los ladrillos o las rocas grandes pueden hacer el mismo trabajo si no se tiene un calzo dedicado.

  1. Afloje las tuercas de las ruedas

Es más fácil, y más seguro, hacer esto mientras el automóvil está en el suelo.

Es posible que primero debas quitar una moldura de rueda de plástico.

Gira la llave para ruedas en el sentido contrario a las agujas del reloj y afloja las tuercas hasta el punto en que puedan girarse con la mano (ten cuidado: pueden ser difíciles de aflojar).

Sin embargo, no los elimines por completo todavía.

  1. Levanta el auto

Todos los autos tienen puntos de elevación dedicados; consulta tu manual para ver dónde están.

Trata de colocar el gato en el costado del automóvil, cerca de la rueda pinchada.

Colocar una pequeña tabla de madera debajo del gato ayudará a mantenerlo estable.

Levanta el automóvil lentamente hasta que la llanta desinflada esté a 10-15 cm del suelo.

  1. Retire la llanta desinflada

Afloja completamente y retira las tuercas de las ruedas, luego tira suavemente de la llanta hacia ti hasta que se suelte.

Colócala plana en el suelo.

  1. Monta la rueda de repuesto

Desliza la rueda de repuesto sobre los pernos del cubo que sobresalen o en línea con las ranuras de las tuercas de la rueda (advertencia: es pesado levantarla del suelo para hacer esto).

Vuelve a colocar las tuercas de las ruedas y aprietalas a mano.

  1. Baja el coche y aprieta los tornillos.

Usa el gato para dejar caer el automóvil ligeramente, de modo que la llanta de refacción esté en contacto con el suelo.

Ahora usa la llave para apretar completamente las tuercas de las ruedas.

  1. Baja completamente el auto

Baja el automóvil completamente a tierra y retira el gato.

Considera darle a las tuercas de las ruedas una revisión final para ver si están apretadas.

Guarda el gato y la otra llanta en el maletero, junto con el resto de tu equipo.

  1. Comprueba la presión de la rueda de repuesto

Si tienes uno, usa un manómetro para llantas para verificar que la rueda de repuesto esté completamente inflada.

Alternativamente, conduce con cuidado hasta una gasolinera y usa el indicador allí.

Infla la llanta a la presión recomendada, como se detalla en el manual, si es necesario.

  1. Lleva tu llanta pinchada a reparar

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