Transmisión CVT | ¿Qué es y cómo se compara con la Transmisión automática?

Transmisión-CVT
Transmisión CVT

Los dos tipos más comunes de transmisiones son manuales y automáticas. Pero hay un tercer tipo llamado transmisión continuamente variable (CVT). Las CVT han existido desde fines de la década de 1980, pero ahora son más comunes que nunca porque generalmente brindan una mejor economía de combustible que otros tipos de transmisiones.

Saber cómo funciona una CVT y sus beneficios puede ayudar a los consumidores a comprender por qué y aceptar cómo cambian la forma en que se siente y suena un vehículo cuando acelera.

¿Cómo funciona una CVT?

Técnicamente, una CVT es una transmisión automática porque no se requiere que el conductor cambie entre las marchas hacia adelante ni opere un pedal de embrague manualmente. Pero hay diferencias fundamentales tanto en la forma como en la función entre los dos.

A diferencia de una transmisión automática tradicional (o manual, para el caso), una CVT no tiene un número fijo de marchas preestablecidas. En su lugar, utiliza un número ilimitado de relaciones de transmisión para adaptarse al estilo y las condiciones de conducción en un momento dado. Debido a que permite cambios continuos sin puntos de cambio difíciles, una transmisión CVT a menudo se denomina "velocidad única" o "sin cambios".

Una CVT logra esta flexibilidad de relación de transmisión infinita mediante el uso de dos poleas opuestas en forma de cono con una cadena o correa que corre entre ellas. Esta configuración es muy similar a la forma en que opera una cadena a través de los engranajes de una bicicleta.

Un cono está conectado al eje de salida del motor, mientras que el otro cono dirige la potencia al eje de transmisión y las ruedas motrices. Las relaciones de transmisión cambian a medida que las poleas se acercan y se separan, lo que hace que la cadena o la correa se muevan hacia arriba y hacia abajo por los lados de los dos conos. Este movimiento aumenta o disminuye el diámetro de la cadena o correa, lo que altera la relación de transmisión en función de la potencia necesaria. Estos cambios en tiempo real ocurren continuamente a medida que el automóvil se mueve.

La Transmisión Variable Continua tiene los siguientes componentes:

  • Polea motriz: recibe la potencia generada por el motor.
  • Polea conducida: transmite la potencia recibida de la polea motriz al eje de transmisión.
  • Sensores y microprocesadores: miden las revoluciones por minuto en el motor. Estos sensores también controlan la temperatura, la presión, la velocidad de las piezas móviles del sistema y la posición del acelerador.
  • Un cinturón

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Tipos

No todas las CVT son iguales. Varios tipos de transmisión funcionan bajo distintos mecanismos. Los diferentes tipos son:

  • CVT hidrostática
  • Transmisión CVT basado en polea
  • CVT basado en rodillos
  • CVT incremental náutico
  • Rodillo radial CVT
  • CVT planetario
  • CVT magnético
  • Transmisión infinitamente variable
  • CVT de trinquete
  • Cono CVT

Pros y contras de CVT

Los fabricantes de automóviles utilizan cada vez más las CVT debido a los diversos beneficios que brindan:

  • Mayor economía de combustible. Las CVT son más eficientes que las transmisiones automáticas estándar y se utilizan comúnmente en trenes de potencia híbridos y automóviles más pequeños para maximizar la cantidad de millas que puede viajar con cada galón de gasolina.
  • Aceleración receptiva. Debido a sus características variables, una CVT generalmente puede encontrar la relación de transmisión adecuada mucho más rápido que una transmisión automática en prácticamente todas las velocidades, desde fuera de línea hasta rebasar en la carretera.
  • Carácter de conducción más suave. La ausencia de puntos de cambio duros significa que una CVT ofrece un rendimiento más consistente en toda la banda de revoluciones del motor. No hay cambios descendentes bruscos ni retrasos en la aceleración como se experimenta con las transmisiones automáticas y manuales.

Si bien las CVT ofrecen algunas ventajas claras para ciertos propietarios de automóviles, no son para todos.

Algunos inconvenientes incluyen:

  • Falta de carácter. Hay poca o ninguna sensación de cambio, lo que da como resultado una experiencia de manejo que puede ser insípida y poco interesante.
  • Ruido. Muchos conductores encuentran que las CVT son más ruidosas y chirriantes que las transmisiones automáticas tradicionales. Bajo una fuerte aceleración, como al entrar en una autopista, tienden a hacer un zumbido. Este rasgo contribuye a un carácter de conducción menos placentero.
  • Falta de capacidad de alto rendimiento y durabilidad. Aunque las CVT ofrecen una aceleración superior a la media en situaciones de conducción cotidianas, no son ideales para aplicaciones de alta potencia o para mantener altas velocidades. Por esa razón, las CVT normalmente no se utilizan en autos deportivos.
  • Mayores costos de reparación. Las CVT no solo cuestan más repararlas o reemplazarlas, sino que generalmente no duran tanto como las transmisiones automáticas tradicionales.

¿Cómo las compañías automotrices están mejorando las CVT?

Algunos fabricantes de automóviles, como Nissan, Hyundai, Subaru y Toyota, han realizado importantes mejoras de ingeniería en las CVT.

Transmisión CVT Nissan:

El sistema Nissan Xtronic de tercera generación incluye D-Step Logic Control que utiliza entradas dinámicas para lograr una aceleración más suave y una mayor eficiencia mientras hace que una CVT suene y se sienta más como una transmisión automática normal. Lo hace manteniendo una relación de transmisión constante durante más tiempo para imitar la sensación de cambiar de marcha, que muchos conductores prefieren. El Nissan Rogue 2021 utiliza este diseño de transmisión, así como el recientemente rediseñado Nissan Sentra.

Transmisión CVT Hyundai:

De manera similar, Smartstream CVT de Hyundai reproduce el patrón de cambios de una transmisión automática estándar para reflejar mejor la intención del conductor y lograr una mayor capacidad de respuesta. Hyundai lo ofrece en el sedán compacto Elantra 2021 rediseñado.

Transmisión CVT Subaru:

Subaru ofrece CVT capaces en toda su línea de modelos, incluso en su sedán de rendimiento WRX. Proporciona cambio manual a través de paletas en el volante y ocho relaciones diferentes programadas en su rango de operación. También encontrará esta CVT en los últimos SUV crossover Subaru Ascent y Subaru Outback.

Toyota adopta un enfoque único para la CVT que utiliza con su motor de 4 cilindros y 2.0 litros en sus modelos Corolla más deportivos. Tiene un engranaje de lanzamiento físico, que elimina efectivamente la demora en la capacidad de respuesta de la que se quejan algunas personas, y transfiere las responsabilidades de distribución de energía a la CVT una vez que el automóvil está en movimiento.

Signos de fallas CVT

Ya sea que usted sea propietario de un vehículo con una transmisión CVT o un comprador que prueba conducir un vehículo usado equipado con este tipo de transmisión, hay algunas señales reveladoras de que una transmisión CVT podría estar fallando:

  • Retraso de cambio. Una vacilación, una pausa breve o un tambaleo cuando el vehículo cambia entre estacionar, conducir y reversa.
  • Deslizamiento. El vehículo pierde potencia momentáneamente durante un evento de aceleración que, de lo contrario, debería ser constante, uniforme y aumentar la velocidad.
  • Fluctuaciones en las revoluciones del motor. Cambios inconsistentes a través de la banda de revoluciones mientras conduce el vehículo a una velocidad constante.
  • Ruido inusualmente fuerte. Zumbido excesivo durante la aceleración, más allá del nivel de sonido típicamente más alto de un CVT.

Las CVT son más simples y más adaptables que las transmisiones tradicionales, y ofrecen una impresionante economía de combustible y un rendimiento continuo en diferentes condiciones de manejo. Sin embargo, a algunos controladores no les gusta la forma en que se sienten o suenan, y pueden ser costosos de reparar o reemplazar.

Los fabricantes de automóviles son conscientes de estas características negativas y se esfuerzan por mejorar las CVT con avances en cómo se sienten y suenan y en durabilidad. Por lo tanto, las CVT modernas están preparadas para ganar una mayor aceptación entre los compradores de automóviles y, al mismo tiempo, ayudar a las empresas automotrices a hacer que sus vehículos sean más eficientes en combustible.

Diferencias entre la Transmisión CVT y la Transmisión automática

Para poder identificar las diferencias entre estos dos tipos de transmisiones, debemos primero definir y evaluar la Transmisión automática y conocer sus características.

Transmisión automática

La transmisión automática hace que el motor funcione en su pequeño rango de velocidades para generar un rango más amplio de velocidades. Este tipo de transmisión no requiere cambios de marcha manuales.

Los principales componentes de la transmisión automática incluyen:

  • El control hidráulico combina las partes del sistema para regular el fluido de la transmisión. Por lo tanto, el control hidráulico se encarga de la generación de presión. Idealmente, el control hidráulico logra el cambio de marcha automático.
  • El convertidor de par es el componente que transmite la potencia del motor.
  • La bomba de aceite hace circular la presión de fluido necesaria para el sistema hidráulico.
  • El engranaje planetario tiene dos entradas y una salida. El engranaje planetario puede causar reducción de engranajes.
  • El cuerpo de válvulas controla la selección de marchas y la sincronización de los cambios.

Tipos de transmisión automática

Los tres tipos de transmisión automática son:

  • Transmisiones de doble embrague
  • Transmisiones manuales automatizadas
  • Transmisiones controladas electrónicamente

¿Cómo funcionan las transmisiones automáticas?

El bloqueo del engranaje ocurre cuando el motor no está funcionando. En este momento, el líquido de transmisión no está presurizado. Cuando el motor está en marcha, la transmisión de potencia se produce en la bomba de aceite. El fluido de transmisión presurizado influye en el funcionamiento de la turbina del convertidor de par.

El líquido de transmisión lubrica el sistema y transmite el par. Luego, la turbina aumenta la potencia del combustible y la transmite de vuelta a la turbina con más potencia. Este ciclo produce una rotación de energía de vórtice que hace girar la turbina y el eje central adjunto. La bomba de aceite presuriza el líquido de transmisión para influir en el cambio de marcha a la velocidad del automóvil.

Los engranajes están ordenados sistemáticamente de acuerdo con la potencia que fluirá de un engranaje a otro. Las dos entradas en el engranaje planetario son el engranaje solar y la corona. En este conjunto de engranajes planetarios, se producen diferentes velocidades de salida debido a la entrada del sol y la corona. El eje intermedio interconecta las velocidades de entrada y salida.

Similitudes entre la Transmisión CVT y la Transmisión automática

P: indica el ajuste de PARQUEO. Cuando la palanca de cambios está en este punto, todas las marchas están bloqueadas. Este es el equipo ideal para empacar el auto.

R: Esto indica el ajuste de REVERSA. Si la palanca de cambios está en este punto, el eje de transmisión se desplaza hacia atrás. El automóvil solo puede moverse hacia atrás y no hacia adelante.

N: Esto indica el ajuste NEUTRO. Esta marcha neutral es aplicable cuando el vehículo es demasiado lento.

D: Esto indica la configuración de DRIVE. Hay tres niveles que son D1, D2 y D3. Un conductor cambia a los diferentes niveles según su velocidad.

L: Indica el ENGRANAJE IMPULSOR BAJO.

S: Indica el modo SPORT.

M: Esto indica la configuración MANUAL. La marcha manual permite al conductor cambiar la transmisión manualmente usando paletas de cambio.

Transmisión CVT vs. Transmisión automática: ¿Cuál debo comprar?

Cuando se trata de elegir entre una transmisión CVT y una transmisión automática, todo depende de ti. Uno tiene que sopesar las ventajas y desventajas de cada uno y ver cuál será el más adecuado para usted.

Gracias a las poleas y una correa para un funcionamiento adecuado en lugar de etapas de engranajes fijos, los propietarios de automóviles pueden disfrutar de una experiencia fluida mientras conducen. La transmisión CVT es eficiente en combustible, por lo que puede ahorrar algunos pesos allí. Sin embargo, el mantenimiento es costoso ya que el líquido de transmisión se cambia con frecuencia. Si no planea usar el automóvil por períodos prolongados, es posible que dure más de lo habitual.

La transmisión automática tiene una correspondencia bien definida entre la velocidad del vehículo y el motor. El inconveniente de esta transmisión es que consume más combustible para un mejor funcionamiento.

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