¿Qué significa la luz de Check Engine y cómo arreglarlo?

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Está conduciendo, ocupándose de sus propios asuntos, cuando de la nada, aparece una luz en su tablero. Parece el contorno del motor de un automóvil, y las palabras "check" o "check engine" pueden aparecer junto a él. Es la luz de verificación del motor, una de las vistas más temidas conocidas por la humanidad.

Si te encuentras en esta situación, tenemos buenas y malas noticias. La buena noticia es que la luz de verificación del motor no siempre significa que algo anda terriblemente mal con su carro. La mala noticia es que la luz de verificación del motor puede significar que hay algo mal en su auto. No te preocupes, te lo explicamos.

¿Por qué está encendida la luz de mi Check Engine?

La luz de control del motor “Check Engine” puede encenderse por muchas razones. Por ejemplo, algo tan simple como un tapón de gasolina suelto puede activar la advertencia. Y los problemas importantes, como fallas en los componentes internos del motor, también pueden encender la luz. Para saber realmente cuál es el problema con su automóvil, es mejor que un profesional diagnostique el problema.

¿Qué podría causar que se encienda la luz Check Engine?

Existen innumerables razones por las que se puede encender la luz de control del motor. Esta luz del motor es una parte importante del sistema de diagnóstico a bordo de su vehículo. La computadora de su carro encenderá la advertencia cada vez que detecte un problema con el tren motriz (motor, transmisión y componentes relacionados) que podría aumentar las emisiones del tubo de escape.

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Por ejemplo, una tapa de gasolina defectuosa, que permitiría que los vapores de combustible escapen a la atmósfera, puede activar la luz. Asimismo, un problema interno del motor que provoque un fallo de encendido, y por lo tanto un aumento de las emisiones de hidrocarburos, también puede encender la luz. Y para complicar más las cosas, dado que cada automóvil es diferente, lo que activa la luz puede variar según el año, la marca y el modelo.

En otras palabras: no hay forma de decir exactamente por qué se enciende la luz de verificación del motor sin realizar un trabajo de diagnóstico.

Lo que sí es cierto es que la luz de verificación del motor “Check Engine” se enciende por problemas relacionados con el tren motriz. Los problemas con, por ejemplo, su sistema de frenos antibloqueo activarán la luz del ABS, en lugar de la luz de verificación del motor.

Por supuesto, hoy en día, debido a que varias partes de un vehículo están estrechamente interrelacionadas, en algunos casos raros, un problema dentro de un subsistema (por ejemplo, los frenos antibloqueo) puede activar advertencias en otro subsistema (por ejemplo, el tren motriz). Pero en su mayor parte, la luz de verificación del motor “Check Engine” significa que hay un problema en algún lugar del tren motriz o los componentes relacionados.

Significado de la luz de verificación del motor sólida o intermitente

El significado de la luz de control del motor puede variar dependiendo de si es una luz fija o intermitente.

Tanto la luz de verificación del motor fija como la intermitente indican que se ha detectado un problema. Sin embargo, una luz de control del motor parpadeante indica que se trata de un problema grave que requiere su atención inmediata. Si ve una luz parpadeante, lo mejor es ponerse en contacto con un mecánico lo antes posible para evitar daños graves.

En algunos vehículos, la luz del motor no parpadeará cuando la situación sea urgente. En cambio, la luz aparecerá en rojo o naranja en lugar de amarillo cuando se detecte un problema urgente.

La conclusión es que siempre debe hacer que su vehículo sea diagnosticado y reparado, independientemente de si la luz de verificación del motor está fija o parpadeando. Una luz intermitente indica un problema urgente que debe solucionarse de inmediato. Para proteger su vehículo y evitar reparaciones costosas, busque la ayuda de un mecánico lo antes posible.

Razones comunes por las que su luz Check Engine podría estar encendida

Con eso en mente, exploremos algunas de las razones más comunes por las que la luz de verificación del motor podría estar encendida.

  1. Problemas con el motor

No hace falta decir que los problemas del motor pueden activar la luz de control del motor. Un módulo de control monitorea el funcionamiento del motor a través de una colección de sensores. Y cuando detecta un problema, enciende la luz de control del motor.

  1. Problemas de transmisión

La transmisión de su automóvil manipula la potencia del motor y la transfiere a las ruedas motrices. Debido a que los dos conjuntos trabajan juntos tan de cerca, un problema con la transmisión también puede aumentar las emisiones del tubo de escape. Por lo tanto, si el módulo de control detecta un problema con la transmisión, encenderá la luz de “Check Engine”.

  1. Problemas con el equipo de emisiones

Los vehículos modernos tienen una gran cantidad de equipos de emisiones a bordo. Está el sistema de recirculación de gases de escape, el convertidor catalítico, el sistema de emisiones por evaporación: la lista sigue y sigue. Cada pieza del rompecabezas está diseñada para minimizar las emisiones del tubo de escape, protegiendo así el medio ambiente y haciendo del mundo un lugar más seguro.

No entraremos en cada uno de estos componentes y sistemas individualmente porque, francamente, hay demasiados para enumerarlos. Pero una falla en el equipo de emisiones puede encender fácilmente la luz de verificación del motor.

  1. Problemas de módulos y sensores (controles electrónicos del tren motriz)

Una amplia gama de sensores y módulos gobiernan los sistemas de propulsión actuales. Además, los módulos se comunican entre sí a través de una vasta red de datos. Los problemas con sensores, módulos, redes y cableado pueden activar la luz de verificación del motor.

  1. Problemas de suministro de aire/combustible

El motor de su automóvil necesita la cantidad correcta de aire y combustible para funcionar correctamente. Cuando obtiene demasiado o demasiado poco de uno u otro, el módulo de control probablemente lo notará. Luego, el dispositivo enciende la luz de “Check Engine”.

  1. Problemas con el sistema de encendido

El sistema de encendido incluye las bujías, los paquetes de bobinas y todo lo demás necesario para encender la mezcla de aire y combustible dentro del motor. Como probablemente haya adivinado, el módulo de control supervisa el funcionamiento del sistema de encendido. Y encenderá la luz de “Check Engine” si detecta un problema.

¿Puede el nivel bajo de aceite hacer que se encienda la luz Check Engine?

Algunas personas piensan que la luz de “Check Engine” indica que su vehículo se está quedando sin aceite. La luz de verificación del motor puede encenderse por varias razones diferentes, pero un nivel bajo de aceite no suele ser una de ellas.

Tener poco aceite es un problema grave, pero no activará la luz de “Check Engine”. Sin embargo, hará que se encienda la luz de aceite en el tablero. Esta luz parece una lata de aceite con una gota de aceite goteando de su pico. Si ve que se enciende esta luz, esto podría indicar que su vehículo necesita más aceite.

¿Es seguro conducir con la luz Check Engine encendida?

Preste mucha atención al rendimiento de su vehículo. ¿Oyes algún sonido extraño? ¿Sigue conduciendo sin problemas o se está deteniendo y acelerando?

Si no nota nada inusual, es probable que siga conduciendo su vehículo a un lugar seguro, aunque la luz de verificación del motor esté encendida. Sin embargo, proceda con precaución y asegúrese de diagnosticarlo y repararlo de inmediato para evitar daños mayores.

Sin embargo, si hay algún problema con el rendimiento de su vehículo o si otras luces del tablero también se encienden repentinamente, es mejor dejar de conducir lo antes posible. Disminuya la velocidad y trate de evitar acelerar o cambiar de marcha rápidamente. Manténgase a este ritmo lento y constante hasta que pueda detenerse y apagar su vehículo de manera segura.

Diagnóstico de la luz de verificación del motor

Puede ser difícil descifrar lo que significa una luz de advertencia del motor por su cuenta, pero unmecánico tiene las herramientas y el equipo para resolverlo.

Cuando se enciende la luz de verificación del motor, la computadora de su automóvil, que a menudo se denomina módulo de control, almacenará un código de problema de diagnóstico (DTC) correspondiente en su memoria. Un mecánico profesional puede conectar una herramienta de escaneo o un lector de códigos al puerto OBD de su vehículo, que generalmente se encuentra en la columna de dirección, para recuperar este código de diagnóstico.

Este código no le dirá a su mecánico la razón exacta por la que se encendió la luz de verificación del motor. En su lugar, su mecánico utilizará el código como punto de partida para realizar una solución de problemas adicional y realizar pruebas de diagnóstico adicionales para determinar el problema.

Como ejemplo, el código de diagnóstico P0300 se usa para indicar que su motor está fallando en más de un cilindro. No le dice a su mecánico qué cilindros están afectados por el problema o qué está causando que el motor falle en primer lugar. Gracias a este código, su mecánico sabrá por dónde empezar a buscar cuando investigue el motivo por el que se encendió la luz de control del motor.

Una vez que se haya identificado y reparado el problema, la luz de verificación del motor debería apagarse automáticamente. Si no se apaga o vuelve a aparecer, es posible que necesite reparaciones adicionales.

¿Qué hacer si la luz Check Engine Light está encendida?

No sabrá qué significa realmente la luz de “Check Engine” hasta que un profesional diagnostique su automóvil. La advertencia podría indicar algo simple e inofensivo, o algo serio que podría causar más daño a su vehículo.

Si la luz del motor se enciende, es posible que desee intentar apretar la tapa de la gasolina

Recuerde, una luz de control del motor puede encenderse como resultado de una tapa de gasolina suelta, por lo que apretar firmemente la tapa podría resolver el problema. Si la luz se apaga, no hay necesidad de llevar su automóvil a servicio. Si la luz sigue encendida, podría indicar un problema más grave en su vehículo.

No deberías arriesgarte. Si la luz de verificación del motor está encendida, solicite un diagnóstico profesional y repare el problema de inmediato.

¿Puede haber fuego en el motor si se enciende la luz de Check Engine?

Hoy en día, la tecnología de los motores es avanzada y es poco probable que haya escuchado un motor petardear en la vida real. Tan inusual como es, todavía ocurren contraproducentes. El sonido varía desde un chisporroteo hasta una tos, o incluso un disparo, y puede ser bastante sorprendente. Hay varias razones por las que su motor podría ser contraproducente y que algo como esto pueda suceder:

  1. Su vehículo tiene tecnología antigua

Si bien los petardeos no son tan comunes en los vehículos modernos, los modelos antiguos aún pueden experimentar uno. Los antiguos componentes mecánicos de estos motores antiguos requieren ajustes regulares, a diferencia de los sistemas informáticos más nuevos que se utilizan en la actualidad. Si se descuidan las afinaciones en estos modelos más antiguos, podría producirse un retroceso del motor. Un petardeo del motor podría deberse a cables de bujía colocados incorrectamente, pero la razón más común es el carburador. Una mala mezcla de combustible y aire podría provocar un contratiempo, y ajustar un carburador no es una tarea fácil de realizar. Si su vehículo es de finales de la década de 1980 y más nuevo, existe una gran probabilidad de que pueda descartar problemas con el carburador.

  1. Falla de sincronización

Al igual que un motor que falla, tener una mala sincronización del motor en un motor moderno es extremadamente inusual. Si bien los carburadores no se encuentran en los motores modernos, cualquier motor, sin importar la edad, puede tener una mala sincronización. La mala sincronización en un motor puede causar problemas, al igual que puede arruinar el remate de una buena broma. Cuando la sincronización no funciona, aunque sea un poco, puede suceder una de dos cosas: la bujía no quemará toda la mezcla de aire y combustible, o esa mezcla podría encenderse donde las válvulas permanecen abiertas. Ambos podrían causar un contratiempo.

  1. Relación de combustible demasiado alta

El motor de su vehículo utiliza una proporción específica de combustible a aire con respecto al motor de combustión interna. Demasiado combustible y poco aire provoca una relación demasiado rica. Esto puede causar que parte de la mezcla se queme en el escape en lugar de dentro de la cámara de combustión. El sensor de flujo de aire masivo, los inyectores de combustible y el filtro de aire del motor son componentes que su mecánico verificará si su relación de combustible es demasiado alta.

  1. Relación de combustible es demasiado baja

Por otro lado, una relación aire-combustible que es demasiado rica es una que es pobre, lo que significa que hay demasiado aire y no hay suficiente combustible. Este dilema de proporción puede causar problemas por sí mismo. Cuando la chispa no enciende todo el combustible al mismo tiempo, el vapor puede escapar por el escape y causar una combustión. Los inyectores de combustible obstruidos, una bomba de combustible defectuosa o una fuga de vacío son casos potenciales de una relación pobre.

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