Te invitamos a conocer la historia del Mustang Shelby un auto icónico y eterno

mustang shelby
Rodrigo Feb 2022

Un poco de la historia del Mustang Shelby

Los Shelby Mustang han existido casi tanto tiempo como el propio Mustang. El primer Shelby GT350 debutó en 1965 y solidificó el legado del Mustang como un auto rápido, ayudando a construir un pedigrí de carreras para el nuevo pony car de Ford.

Los Mustang han sido tradicionalmente autos rápidos pero poderosos . Shelby tomó eso y lo superó, creando una versión del Mustang que podía mantenerse en la pista e inspiró a generaciones de sintonizadores.

Aunque hay muchas variaciones del Shelby Mustang, lo único que todos tienen en común es una combinación de características de rendimiento y apariencia inspirada en las carreras que llama la atención . Desde 1965 hasta hoy, Shelby y Mustang han entretejido sus legados de modo que es casi imposible hablar de uno sin hablar del otro.

Carroll Shelby: El hombre detrás de la máquina

Nacido en Leesburg, Texas, Carroll Shelby parecía ser un hombre obsesionado con la velocidad toda su vida. Fue instructor de vuelo en la Segunda Guerra Mundial antes de pasar a pilotar vehículos terrestres. No pasó mucho tiempo antes de que comenzara a correr autos. Para su primera competencia de conducción, una carrera de resistencia de un cuarto de milla, condujo un hot rod Ford V8 de cabeza plana. Demostró ser lo suficientemente talentoso como para pasar a competir con Aston Martins en Europa , rompiendo récords de velocidad en tierra en Bonneville Flats y siendo nombrado dos veces el piloto de autos deportivos del año de Sports Illustrated.

El mayor logro de la carrera de Shelby llegó en 1959 cuando ganó las 24 Horas de Le Mans.

En 1960, problemas cardíacos obligaron a Shelby a dejar atrás las carreras, a pesar de sus objeciones. Ese fue solo el comienzo de las contribuciones de Shelby a la historia del motor. En 1962, Shelby comenzó a tener sueños centrados en una palabra: Cobra. Es una palabra que desde entonces ha entrado en los sueños de muchos entusiastas de Mustang, sinónimo de un rendimiento escandaloso.

La guerra de Ford con Ferrari eventualmente reclutó a Carroll Shelby y su equipo para ayudar a desarrollar su programa de carreras. Cuando se le encomendó construir un auto de carreras con el Mustang, Shelby le respondió a Lee Iacocca: "Entonces, Lee, ¿quieres que haga un caballo de carreras con una mula?".

Esa mula convertida en caballo de carreras fue el primer Shelby Mustang: el Shelby GT350 de 1965.

El Mustang Shelby GT350 de 1965 - El original

Incluso la apariencia del GT350 se negó a mezclarse con la manada de Mustang. Los primeros Shelby Mustang solo venían en un color: Wimbledon White, acentuado por las rayas del panel de balancines Guardsman Blue. Solo alrededor del 28% venía con las famosas franjas estilo Guardsman Blue Le Mans que, según un crítico contemporáneo, seguramente convertirían al Mustang en un objetivo para la policía y desde entonces se han convertido en un objetivo para los coleccionistas de automóviles.

El primer GT350 presentaba una serie de detalles exteriores adicionales que lo distinguían, incluida una barra Monte Carlo de una pulgada de grosor, un capó pronunciado y funcional y una dirección modificada. El manejo se mejoró con las ruedas de 15 pulgadas que originalmente estaban equipadas con neumáticos Goodyear de cuerda de nylon de ángulo bajo. Como la mayoría de las cosas en el automóvil, los neumáticos estaban en algún lugar entre el mundo de Main Street y la pista de carreras: tenían una clasificación de hasta 130 mph.

A veces se hacía referencia al primer Shelby como Cobra (los autos de carrera de Shelby también se llamaban Cobras) y muchas de las insignias internas presentaban el diseño Cobra original de Shelby.

Había dos versiones del GT350, la otra era el GT350R. La R significaba especificaciones de carrera, y solo se fabricaron 35 de estas . Esos 35 fueron creados para cumplir con las reglas de SCCA y estaban listos para competir.

El piloto e ingeniero estadounidense de Shelby, Ken Miles, condujo el GT350 a su primera victoria el Día de San Valentín de 1965, lo cual es apropiado dado el famoso afecto de Miles por el GT350. El GT350 mantendría el título de campeón de la Clase B durante tres años.

El GT350 de 1965 estaba equipado con un motor 289-CID K-Code, que producía 306 caballos de fuerza, 35 hp más de lo que habría podido producir antes de las modificaciones. El GT350R lo aumentó a 360 caballos de fuerza, un número absurdo para la época, especialmente cuando se combinaba con la carrocería liviana del automóvil.

Curiosamente, los primeros trescientos Shelby Mustang GT350 de 1965 producidos venían equipados con la batería en el maletero. En realidad, esta era una característica impopular, ya que los vapores llegaban hasta el conductor. Al principio, la solución de Shelby fue colocar tapas y mangueras en la batería que expulsaran los vapores a través de agujeros en la parte inferior del baúl. Sin embargo, eventualmente, la batería simplemente se movió al compartimiento del motor.

El Shelby original se vendió por 4547$ en EE.UU el equivalente a casi 100 mil pesos, que no era barato en ese momento. Pero hubiera sido una inversión inteligente ya que solo se vendieron 513 Shelby Mustang '65. Ahora pueden venderse por más de diez veces su precio de etiqueta original.

El GT350 de Ken Miles, número de chasis 5R002, se vendió en el Mecum Spring Classic 2020 por 3,5 millones de dólares . Esto lo convierte en el Mustang más caro jamás vendido.

El Mustang Shelby GT350 Y GT350H de 1966

El Shelby del 65 era un auto de carreras sin concesiones, pero para el modelo del 66, Shelby estaba dispuesto a incluir algunas características amigables para el consumidor. Agregó algunos asientos traseros que se plegaban para tener más espacio en el maletero, proporcionó colores adicionales y tubos de escape extendidos para reducir el ruido de la cabina. Además, su equipo agregó una transmisión automática opcional.

El '66 eliminó por completo la palabra Mustang de su nombre, y también se realizaron algunos otros cambios exteriores. Puede notar la diferencia entre un '65 y un '66 al buscar las ventanas de los cuartos traseros y las tomas de freno, que se agregaron al '66. Debajo del capó, el '66 mantuvo el mismo motor K-Code 289 modificado, lo que lo convirtió en un auto de carreras legal para la calle tanto como su predecesor.

El Shelby de 1966 tenía una variación única: el GT350H. La H representaba a Hertz, la empresa de alquiler de automóviles, que encargó los 1001 "Rent-a-Racers" de Shelby.

Los GT350H de 1966 eran idénticos a los GT350 excepto por su distintivo esquema de pintura: negro con franjas doradas. Los primeros 85 autos de Hertz eran manuales, pero después de que algunos de ellos terminaron en eventos de SCCA y regresaron con barras antivuelco soldadas, Ford y Hertz reconsideraron esta posición, y los 800 restantes eran todos vehículos de transmisión automática.

Después de que los GT350 H se "gastaron" en su vida de alquiler, se devolvieron a Ford y se vendieron a los clientes. El propio Carroll Shelby mantuvo una transmisión automática GT350H, que se vendió recientemente.

Mustang Shelby GT500 1967

Al reflexionar sobre el '67 GT500, Carroll Shelby dijo: "Este es el primer automóvil del que estoy realmente orgulloso". El GT500 de 1967 vino con un motor 427 CID. El 427 fue una gran mejora con respecto al motor del GT350, aunque ambos autos se ofrecieron este año.

El modelo '67 GT350 recibió algunas características inspiradas en las carreras que también eran nuevas para este año. Fue el primer automóvil en presentar una barra antivuelco de buena fe en la parte superior de la cabina. El capó obtuvo una toma de aire aún más grande, pero aún funcional, que el año anterior. Alrededor de la parte trasera, la tapa del maletero se combina con el cordal para formar un borde del alerón. El labio puede haber sido menos funcional que la toma de aire, pero encajaba perfectamente con la imagen limítrofe de auto de carreras del automóvil. Las ventanas de los cuartos traseros del '66 fueron reemplazadas por tomas de aire orientadas hacia atrás que dejaban salir el aire de la cabina para el '67.

Con todo, el Shelby Mustang realmente se destacó tanto en estilo como en rendimiento en 1967. Fue un Shelby GT500 de 1967 que interpretó a "Eleanor", el último auto soñado, en la película de 2000 Gone in Sixty Seconds, protagonizada por Nicolas Cage.

Shelby Cobra GT350, 500 y 500KR de 1968-69 - El fin de una era

Para 1968, los Mustang de Shelby recuperaron parte de su herencia y comenzaron a usar el nombre Cobra nuevamente. Fueron rebautizados como Shelby Cobra GT350 y Shelby Cobra GT500. Los '68 se distinguen por sus cofres más cortos que tienen las tomas de aire más hacia el frente. También tienen rejillas rediseñadas, lo que les dio a los modelos de este año un aspecto distintivo de "tiburón". Ambos también recibieron una actualización de motor, con el GT350 subiendo a un motor de 302 pulgadas cúbicas y el GT500 pasando de un 427 estándar a un 427 Cobra Jet.

Sin embargo, en términos de rendimiento, el nuevo Shelby de primer nivel fue el GT500 KR: KR significa King of the Road. Con la combinación incomparable de potencia y manejo que el GT500KR le brinda a los conductores, no fue un título inmerecido. Con el KR, Shelby pareció hacer lo imposible y mejoró el V8 Cobra Jet al agregar una toma de aire ram en el capó y otros ajustes de rendimiento que hicieron que el GT500KR fuera capaz de alcanzar un torque total de 440 libras-pie a 3400 RPM.

Veintiún de los KR se produjeron con una capota convertible blanca, y 1968 marcó el primer año en que el Shelby Mustang estuvo disponible como convertible.

Los Shelby Mustangs del 69 eliminaron la etiqueta Cobra de su nombre y, al igual que en el 66, simplemente se los denominó Shelby GT350 y Shelby GT500. 1969 trajo más cambios a la carrocería del Shelby GT350 y Shelby GT500, incluida una carrocería cuatro pulgadas más larga.

Carroll Shelby estuvo menos involucrado en el diseño del modelo '69, y una combinación de ventas más lentas y diferencias creativas hizo que la asociación Shelby-Ford terminará en el verano de 1969. Los sobrantes del '69 se vendieron como '70, y Shelby solo produjo su marca especial de Mustangs por pedido de un distribuidor belga de Shelby para los próximos dos años. Estos modelos '71 y '72 se conocían como "Shelby Europas" y eran exclusivos de Europa.

Mustangs S197: El regreso del Mustang Shelby

Shelby GT500 2007-2009

No fue hasta 2007 que vimos el regreso del GT500. El equipo SVT de Ford colaboró con Carroll Shelby para diseñar un retorno adecuado y cumplieron. Los GT500 que se produjeron entre 2007 y 2009 fueron máquinas increíbles. Presentaron una transmisión Tremec 6060, que fue una gran decisión ya que el motor modular de 5.4 L podría generar 500 caballos de fuerza y 480 lb-ft de torque.

La potencia del motor provino en parte del hecho de que estaba sobrealimentado en lugar de ser de aspiración natural, pero también se agregaron numerosas actualizaciones del kit de carrocería y ajustes de suspensión.

Solo se produjeron 10.000 GT500 cada año.

Shelby GT500 2010-2014

El modelo 2010 presentaba un motor V8 de 32 válvulas y cuatro cámaras. El motor agregó 40 caballos de fuerza más a los motores del año anterior. Este Shelby Mustang GT500 renovado pasó de 0 a 60 mph en 4.6 segundos.

El único problema con los Shelby 2007-2010 era que el peso de sus motores masivos tendía a hacerlos un poco pesados ​​en la parte delantera, lo que afectaba negativamente el manejo. El equipo de Shelby abordó esto en los modos 2011-2012 al crear un V8 de 5.4 litros que tenía diez caballos de fuerza más que los modelos anteriores pero pesaba 100 libras menos, un cambio que fue posible una vez que optaron por un bloque de motor de aluminio en lugar del pesado bloque de hierro fundido del año anterior.

Otras mejoras parecían esculpidas específicamente para abordar la experiencia del conductor. Ford y Shelby agregaron dirección asistida eléctrica (EPAS) y redujeron la postura del GT500. El resultado fue un coche aún más potente con una dirección mucho más nítida.

Luego, justo cuando pensabas que no podrían agregar más caballos de fuerza, Ford lanzó los Shelby Mustang 2013-2014.

Los modelos 2013-2014 presentaban un motor V8 sobrealimentado de 5.8 L y 32 válvulas. Este motor era capaz de producir 662 caballos de fuerza y ​​631 libras-pie alucinantes. de par Capaz de alcanzar velocidades máximas ilegales en todas partes de 200 millas por hora y un deslumbrante tiempo de 0 a 60 en 3.5 segundos, el GT500 estuvo a la altura de su reputación. Aunque no es barato, su precio de menos de 1.2 millones de pesos era inaudito por sus capacidades de rendimiento.

Shelby GT 350 2011-2012

En 2011, Shelby dio a conocer un nuevo Shelby GT350 diseñado para conmemorar el 45.° aniversario del “mulo convertido en auto de carreras”. Esta versión tenía un motor V8 de 5.0L sobrealimentado. Los revisores notaron rápidamente que el GT350 era incluso más rápido que el GT500 2011.

Durante el primer año, el GT350 solo estuvo disponible en su blanco habitual con franjas azules, pero en 2012 volvió con una variedad de colores y, por primera vez, se ofreció un GT350 convertible.

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