Conoce la evolución de la icónica Jeep Grand Cherokee

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Grand Cherokee

La Jeep Grand Cherokee hizo un debut dramático en el Salón del Automóvil de Detroit en enero de 1992 al estrellarse contra el escenario a través de un enorme panel de vidrio.

Es posible que Chrysler no lo supiera en ese momento. Pero el Grand Cherokee también pudo haber roto una barrera psicológica que anteriormente había mantenido a los SUV lujosos y costosos. Como los fabricados por Land Rover de Gran Bretaña, fuera de la corriente principal.

Estos son los modelos y las distintas generaciones de esta camioneta icónica que ha marcado una era.

Jeep Grand Cherokee primera generación (ZJ, 1993-1998)

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Es fácil ver cómo el diseño del Grand Cherokee original podría haber sido una continuación de la Cherokee. Los nuevos faros empotrados enmarcaban una rejilla de siete ranuras, que ya es una señal de diseño de Jeep bien establecida.

Debajo del capó, el Grand Cherokee se saltó el motor de cuatro cilindros utilizado en el Cherokee. Así que optó directamente por uno de seis cilindros en línea de 4.0L que generaba 190 hp y 225 libras-pie de torque.

Más tarde, en 1992, el Grand Cherokee obtuvo su propio encendido opcional en un V8 de 5.2L, bueno para 225 hp y 280 libras-pie de torque. Quizás lo más importante es que ese motor elevó la capacidad de remolque de este SUV de 5,000 lb a 6,500.

De acuerdo con la reputación de la marca en cuanto a preparación todoterreno, Jeep ofreció su nuevo modelo de lujo con una selección de tres sistemas 4WD diferentes.

Los primeros SUV Grand Cherokee notables incluyeron una airbag para el conductor, frenos antibloqueo en las cuatro ruedas y un limpiaparabrisas y lavador traseros estándar.

Los siguientes grandes cambios se produjeron en 1996, con un motor de seis cilindros reajustado para obtener más par motor y sistemas 4WD mejorados. En el interior, los controles estéreo montados en el volante y los asientos delanteros ajustables eléctricamente con calefacción eran opcionales, y los airbags para el conductor y el pasajero delantero se convirtieron en estándar.

En 1997, el Grand Cherokee agregó más insonorización para un interior más silencioso. Al año siguiente, Jeep anunció el último año para este modelo de primera generación con un nuevo modelo de primer nivel llamado 5.9 Limited . Se basó en un nuevo motor V8 opcional de 5.9L que generaba 245 hp y 345 libras-pie de torque.

Jeep Grand Cherokee segunda generación (WJ, 1999-2004)

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El Grand Cherokee original salió con una nota alta, en cuanto a ventas, y Jeep no tenía prisa por arreglar algo que obviamente no estaba roto. Según las grandes cifras de ventas del modelo; un modelo de segunda generación debutó en 1999 con un estilo ligeramente actualizado.

Si bien Jeep fue criticado por no actualizar el sólido eje delantero del Grand Cherokee a una configuración de suspensión independiente, las actualizaciones mejoraron la sensación en las curvas y la dirección.

Los cambios más significativos incluyeron un nuevo V8 de 4.7L, y los compradores que optaron por él también obtuvieron una nueva transmisión automática de cuatro velocidades que se destaca por tener dos relaciones de segunda marcha:

  • Una para cambios ascendentes desde la primera.
  • Una relación más agresiva utilizada para mejorar la aceleración en cambios descendentes desde el tercero.

En 2001, una verdadera transmisión automática de cinco velocidades se convirtió en estándar en los modelos V8. Aunque una vez más tenía relaciones alternas de segunda marcha.

Los cambios para 2003 incluyeron:

  • Nuevos componentes de freno para mejorar la sensación del pedal
  • Dirección asistida revisada que redujo el esfuerzo de dirección

En 2001, el Grand Cherokee estaba entre las diez mejores opciones en una encuesta de la Asociación Canadiense de Automóviles (CAA). Esta preguntaba a sus miembros: "¿Cuál es el vehículo de sus sueños?"

Jeep vendió más de 207,000 Grand Cherokees en los EE.UU. en 2003, en comparación con las aproximadamente 30,000 SUV Mercedes-Benz Clase M que encontraron hogares estadounidenses ese año. Una estadística que presagió lo que vendría para la tercera generación de SUV de lujo de Jeep.

Jeep Grand Cherokee tercera generación (WK, 2005-2009)

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En 1998, el Grand Cherokee de primera generación estaba ocupado ganando miles de compradores de automóviles en América del Norte. Mientras, Mercedes-Benz compró una participación mayoritaria en Chrysler, creando DaimlerChrysler .

Esa fusión dio como resultado que varios modelos de Chrysler y Mercedes-Benz compartieran componentes de chasis y transmisión, incluido el Grand Cherokee.

Si conducir el último Grand Cherokee era menos satisfactorio, había más opciones bajo el capó.

  • El 4.0L de seis cilindros en línea desapareció, reemplazado por un 3.7L V6 que generaba 210 hp y 235 lb-ft de torque.
  • Por otro lado, la primera aparición del ahora omnipresente V8 5.7L Hemi que, en ese momento, generaba 325 hp y 370 libras-pie.
  • El V8 de 4.7L regresó, con 235 hp y 305 libras-pie. Las transmisiones de cinco velocidades eran estándar en todos los ámbitos.

Nuevas opciones de alta tecnología en la Grand Cherokee 2005 incluyeron:

  • Una suspensión activa
  • Diferenciales electrónicos
  • Navegación
  • Faros de luz alta que se bajan automáticamente para el tráfico que se aproxima

Las cosas se aceleraron con la introducción en 2006 del Grand Cherokee SRT8 , impulsado por un Hemi 6.1L con 420 hp y 420 lb-pie de torsión. Eso fue suficiente poder para hacer del Grand Cherokee un competidor legítimo para los servicios públicos europeos de alto rendimiento. Incluido, en estos, el Mercedes-Benz ML 63 AMG.

En 2007, llegó primer fruto tangible de la propiedad alemana de Jeep. Un motor V6 turbodiésel Mercedes que se ofrece en Limited de gama alta. Además se ofreció por primera vez en Canadá, en versiones Overland . Producía unos modestos 215 caballos de fuerza, pero superó incluso al Hemi V8 con 376 libras-pie.

El Grand Cherokee tuvo un estilo renovado en 2008. Con él vinieron nuevas características de l ujo disponibles, como:

  • Asientos traseros con calefacción
  • Faros HID con nivelación automática

Las mejoras funcionales incluyeron:

  • Control de balanceo del remolque
  • Control de arranque y descenso de pendientes
  • La potencia del V8 de 4.7L ganó 70 hp y 29 libras-pie de torque. Lo que se traduce en 305 hp y 334 libras-pie en total
  • Las grandes noticias para 2009 incluyeron un V8 5.7L rediseñado y más potente, bueno para 357 hp y 389 lb-ft, que se volvió más ampliamente disponible en 2010 cuando Jeep comenzó a reducir el modelo de tercera generación y eliminó el motor 4.7L.

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La cuarta generación de Jeep (WK2, 2011-presente)

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En 2007, Mercedes-Benz vendió la mayor parte de su participación en Chrysler a una firma de capital. Así se estableció el fabricante de automóviles estadounidense como una entidad independiente una vez más. Pero cualquier celebración en las salas de juntas de Chrysler duró poco: la recesión de finales de la década de 2000 obligó a Chrysler a declararse en quiebra.

Soportó la tormenta económica gracias a un gran préstamo del gobierno estadounidense. Así emergió como el recientemente nombrado Grupo Chrysler, del cual el fabricante de automóviles italiano Fiat poseía una participación del 20 por ciento.

El Jeep Grand Cherokee 2011 fue el primer vehículo rediseñado lanzado por el "nuevo" Chrysler. Si había alguna duda de que la compañía había aterrizado sobre sus pies, este nuevo SUV lo borró.

El Detroit News nombró al nuevo Grand Cherokee su Camioneta del Año. Consumers Digest lo calificó como la mejor compra para 2011 , y casi ganó títulos de SUV en los concursos de Auto del Año de Canadá y América del Norte.

La primera suspensión trasera independiente del Grand Cherokee mejoró la conducción. Adicionalmente, un motor base más eficiente superó en potencia al 4.7L V8 de última generación.

Además, incluyeron una suspensión neumática de altura ajustable opcional y un sistema de selección de terreno. Estos, permitieron al conductor adaptar el desempeño de la camioneta a situaciones dentro y fuera de la carretera.

El modelo Grand Cherokee SRT8 se tomó un año de descanso, pero regresó en 2012 con un motor más grande. Uno de 6.4L bueno para 470 hp y 465 libras-pie. Esto colocó al Grand Cherokee 2012 en el mismo escenario de desempeño que el Porsche Cayenne Turbo.

¿Qué ocurre con el motor diésel?

Es posible que haya notado que aún no hemos mencionado un motor diésel. Esto se debe a que el turbo diésel Mercedes de la generación anterior desapareció después de la ruptura de DaimlerChrysler.

Pero una nueva asociación corporativa con Fiat, llamada Fiat Chrysler Automobiles , le dio a Jeep acceso a un nuevo motor V6 turbo-Diesel de 3.0L llamado Eco Diésel. Producía 240 hp y un gran torque de 420 libras-pie. Con él, un Grand Cherokee 2014 casi podría lograr la economía de combustible de un sedán familiar.

Junto con ese nuevo diésel, el modelo de Grand Cherokee 2014 obtuvo un nuevo acabado superior, llamado Summit. Si el Grand Cherokee no era un SUV de lujo legítimo antes, lo era ahora, con:

  • Tapicería de cuero premium
  • Molduras de madera de poros abiertos
  • Un techo interior de gamuza
  • Estéreo de 19 bocinas

El kit de seguridad incluía faros orientables, monitoreo de punto ciego, control de crucero adaptativo y advertencia de colisión frontal.

Ahora ya conoces la historia detrás de una de las camionetas más icónicas del mundo. Si te ha gustado este artículo, también te puede interesar:

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